Sumo: Tradición, cultura y deporte japonés

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Redacción Martí

27 diciembre, 2023

Introducción

El sumo es un deporte fascinante que ha cautivado la atención de personas en todo el mundo. Sin embargo, es mucho más que un simple deporte de lucha. En realidad, es una manifestación de la rica cultura japonesa que se ha desarrollado durante más de 1,500 años. 

A lo largo de las décadas, el sumo ha evolucionado desde sus modestos comienzos como una forma de entretenimiento religioso hasta convertirse en un deporte altamente ritualizado y competitivo. En este artículo de blog Martí, exploraremos en profundidad el mundo del sumo, desde sus orígenes hasta su impacto en la cultura japonesa moderna.

Orígenes y evolución

Para comprender plenamente el sumo, es esencial conocer sus raíces y su evolución a lo largo del tiempo. Se cree que el sumo se originó en Japón hace más de 1,500 años como una forma de agradecer a los dioses por una cosecha abundante. Inicialmente, se llevaba a cabo en templos y santuarios, y los luchadores eran sacerdotes que realizaban rituales antes de las competiciones. A medida que el tiempo pasaba, el sumo se convirtió en una forma de entretenimiento popular y se trasladó a los mercados y festivales locales.

Con el tiempo, se establecieron reglas más formales y se introdujo el concepto de “dohyo,” el ring de sumo. Durante el período Edo (1603-1868), el sumo ganó un estatus más oficial y se convirtió en un deporte profesional con competiciones regulares. A lo largo de su historia, el sumo ha mantenido una fuerte conexión con la religión y la tradición japonesa, y sus rituales y costumbres aún persisten en la actualidad.

Reglas y ritualismo

El sumo es conocido por sus reglas simples pero estrictas. El objetivo principal del combate es hacer que tu oponente toque el suelo con cualquier parte de su cuerpo que no sea la planta de los pies o salir del ring. Cada combate comienza con un ritual de purificación en el que los luchadores esparcen sal en el dohyo para limpiarlo de malos espíritus. Además, antes de cada lucha, los luchadores realizan una serie de movimientos rituales que incluyen golpes en el suelo y gestos simbólicos que muestran respeto y determinación.

El ritualismo es una parte integral del sumo y añade profundidad y significado a cada combate. Aunque las reglas pueden parecer simples, el dominio de las técnicas y la estrategia son esenciales para el éxito en este deporte.

La religión del sintoismo es un elemento único de este deporte.

La vida de los luchadores de Sumo

El vivir como un luchador de sumo es conocido como “rikishi,” donde vemos un entorno altamente disciplinada y exigente. Los rikishi viven en establos llamados “heya,” donde siguen una rutina estricta. Su día comienza temprano con entrenamiento físico y práctica de técnicas de sumo. Después, tienen una comida abundante que generalmente consiste en un estofado llamado “chanko-nabe,” diseñado para ayudarles a ganar peso. La ganancia de peso es esencial en el sumo, ya que cuanto más grande es un luchador, más difícil es empujarlo fuera del ring.

La vida de los rikishi está llena de sacrificios y dedicación. Siguen una dieta específica, se someten a rigurosos entrenamientos y participan en competiciones de alto nivel. Sin embargo, el sumo ofrece la oportunidad de alcanzar la fama y el estatus si se logran resultados destacados.

Técnicas y estrategias

El sumo no se trata solo de empujar y forcejear. Los luchadores de sumo emplean una variedad de técnicas y estrategias para ganar combates. Estas técnicas incluyen agarres, lanzamientos y movimientos evasivos. Cada luchador tiene su estilo único y desarrolla su conjunto de habilidades a lo largo de su carrera.

La estrategia es fundamental en el sumo, ya que los luchadores intentan anticipar y contrarrestar los movimientos de sus oponentes. La habilidad para leer al oponente y adaptarse rápidamente es esencial para el éxito en este deporte.

Torneos y competencias

El sumo se lleva a cabo en una serie de torneos llamados “basho.” Los torneos principales se realizan seis veces al año en Japón, y cada basho dura 15 días. Durante este período, los luchadores compiten a diario contra diferentes oponentes. Acumulan victorias y derrotas a lo largo del torneo, y el luchador con el mejor récord al final se corona como el ganador del basho.

Los basho son eventos altamente populares en Japón y atraen a miles de espectadores locales e internacionales. Los fanáticos se sienten emocionados por ver a sus luchadores favoritos en acción y siguen de cerca la competición.

El Sumo en la cultura japonesa moderna

A pesar de los cambios en la sociedad japonesa, el sumo sigue siendo una parte importante de la cultura del país. Los grandes campeones de sumo son celebridades nacionales y a menudo aparecen en la televisión y en anuncios publicitarios. El deporte también ha influido en otros deportes de combate, como el judo y el wrestling, y ha dejado una marca duradera en la cultura pop japonesa.

Los torneos de sumo atraen a una audiencia diversa y ofrecen una experiencia única para los espectadores. Desde las tradiciones arraigadas hasta las emocionantes competencias, el sumo sigue siendo un símbolo de la identidad japonesa.

Conclusión

El sumo no es solo un deporte; es una ventana al rico patrimonio y la cultura de Japón. Su combinación de ritualismo, disciplina y competencia lo convierte en una entidad única en el mundo del deporte. 

Al explorar el fascinante mundo del sumo, no solo podemos apreciar su grandeza como deporte, sino también su profundo significado cultural. El sumo es un testimonio de la historia de Japón y una parte vibrante de su presente y futuro.

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